La collection de chênes

Bien que le chêne avec les meilleures caractéristiques mécaniques soit "le nôtre" comme on dit souvent par ici, il n'existe pas qu'une espèce de chêne. Rien qu'en France, on peut en dénombrer 9 espèces dont le plus courant reste Quercus robur, le chêne pédonculé.

Les chênes sont répartis sur presque tout l'hémisphère Nord. En Amérique, il est présent du sud du Canada jusqu'au nord de la Colombie. En Europe, il est présent partout, sauf au nord de la Scandinavie. On le retrouve aussi au nord du Maghreb. En Asie, l'aire de répartition relie la Turquie au Nord-Est de la Chine sans oublier le Japon ainsi que l'Indonésie avec les îles de Sumatra et Borneo. Les limites de sa répartition ont deux facteurs : le climat (le froid en altitude, la neige ainsi que les gelées tardives détruisant les jeunes plants) et un oiseau, le geai, qui est son principale agent de dissémination, et donc le chêne est absent lorsque l'oiseau n'y est pas. Les zones les plus riches en diversité sont le Mexique et l'Asie du Sud-Est.

 

Les chênes, du genre Quercus, sont classés en deux sous-genre (Cyclobalanopsis et Quercus). Le sous-genre Quercus est lui-même subdivisé en 3 sections, Lobatae (les chênes rouges), Protobalanus (les chênes dorés et intermédiaires) et Quercus (les chênes blancs).

 

En Europe (maghreb, , on compte 38 taxons, toutes appartenant au sous-genre Quercus section Quercus. En Asie, on compte 156 taxons (100 Cyclobalanopsis et 56 appartenant au sous-genre Quercus section Quercus. En Amérique, il y aurait 234 taxons, dont 117 Quercus - Lobatae, 5 Quercus - Protobalanus et 112 Quercus - Quercus. Nous arrivons donc à 428 taxons botaniques (espèces, sous-espèces, variétés et formes) à travers le monde (données de 2010). Bien entendu, à cela, nous pouvons ajouter toutes les sélections horticoles, les cultivars, ainsi que les hybrides (même naturels) qui ajoutent un bon nombre de lignes à ce genre mythique.

 

Les chênes appartiennent à la famille des FAGACEAE, la même que les hêtres (Fagus) et les châtaigniers (Castanea). Les chênes ne sont pas les seuls à produire des glands, c'est pourquoi au fil des années, vous trouverez deux autres genres dans notre catalogue, les Castanopsis, les Lithocarpus et les Notholithocarpus également des FAGACEAE.

 

Voilà un genre à découvrir !

Semis de glands en provenance des Etats-Unis et du Japon en janvier 2022.
Semis de glands en provenance des Etats-Unis et du Japon en janvier 2022.

Le chêne est intimement lié au développement de notre civilisation européenne. C'est pourquoi il est autant estimé dans tout un tas de domaine comme la construction navale, la tonnellerie ou en tannerie par exemple. Il est également le producteur du liège en Europe, et aussi l'un des facteurs principaux de la production de la truffe.

D'un point de vue culturel, le chêne a toute son importance notamment avec l'utilisation de son bois ainsi qu'un historique rituel important, notamment dans la culture amérindienne en Amérique du Nord. Des traces de son importance dans la culture européenne est encore visible avec des chênes majestueux encore présents sur les places des villages. Ici, l'exemple le plus parlant est le chêne d'Allouville-Bellefosse (à quelques kilomètres de la pépinière), creusé de deux chapelles au XVIIème siècle. Il serait le chêne de plus vieux de France avec une estimation autour de 1200 ans. Il est bien-entendu monument historique, et cela depuis 1932. Et la Confrérie de l'ordre du Gland poursuit le travail culturel local dans le but de faire parler de ce chêne millénaire !

Castanopsis histrix - Castanopsis histrix

Grand arbre à feuillage persistant, à la floraison proche de celle des châtaigniers, et aux fruits semblables à ceux des chênes. La floraison intervient d'avril à juin, en bouquets de longs chatons composés de centaines de fleurs très appréciées des pollinisateurs. Les fruits sont mûrs d'août à novembre de l'année suivante. A planter dans un sol frais, drainé. Originaire de Chine (Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Hunan, Xizang, Yunnan), Bhutan, Cambodge, Myanmar, Nepal, Sikkim, Vietnam dans des forêts subtropicales entre 1600m et 2400m d'altitude. Bien rustique en France, abrité des vents froids, croissance lente. (30m)

Issus de glands récoltés en Chine.

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Lithocarpus pachylepis - Lithocarpus pachylepis

 Arbre à feuillage persistant produisant des glands et ayant une floraison de châtaigniers. La floraison a lieu en avril-juin, très mellifère, en chatons blanc-crème, suivie de sa fructification donnant des fruits mûrs en octobre-décembre de l'année suivante. A planter dans un sol frais, drainé, au soleil. Originaire de Chine (Guangxi et Yunnan) et du Vietnam dans des forêts de plantes à feuillage large et persistant, mais également sur des pentes sèches. Plantes rustiques en France. (10-20m)

Issus de glands récoltés en Chine.

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Notholithocarpus densiflorus var. densiflorus - Notholithocarpus densiflorus var. densiflorus

Arbre à feuillage persistant. Floraison en juillet-août, mellifère, à l'image des châtaigniers. Les glands sont comestibles. A planter dans un sol frais à sec, bien drainé, au soleil. Originaire de l'Oregon et de la Californie aux Etats-Unis dans des forêts mixtes de conifères et dans la forêt de séquoias, entre 0 et 1500m d'altitude. Bien rustique. (20m)

Issus de glands récoltés en Californie (Etats-Unis).

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Notholithocarpus densiflorus var. echinoides - Notholithocarpus densiflorus var. echinoides

 Arbre à feuillage persistant. Floraison en juillet-août, mellifère, à l'image des châtaigniers. Les glands sont comestibles. A planter dans un sol frais à sec, drainé, au soleil. Originaire de l'Oregon et de la Californie aux Etats-Unis dans des forêts de conifères, des lisières de bois ou des pentes sèches. Bien rustique. Une variété botanique plus petite que celle du dessus. (3m)

Issus de glands récoltés aux Etats-Unis.

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